Il dolore articolare continua dopo Chikungunya

Oltre a causare un aumento dei casi di febbre dengue, la stagione delle piogge deve anche diffidare dell'insorgere della malattia chikungunya. Questa malattia è causata anche da un virus attraverso la puntura della zanzara Aedes. In passato, la chikungunya si trovava solo in Africa. Ma ora si è diffuso in tutto il mondo, soprattutto nei paesi tropicali.

L'infezione da virus Chikungunya provoca sintomi come forti mal di testa, arrossamento della pelle e il più tipico è il dolore ai muscoli e alle articolazioni fino a quando il malato non è temporaneamente paralizzato. Generalmente, questi sintomi si risolvono da soli entro un massimo di due settimane. Ma in alcuni casi, questo dolore temporaneo e la paralisi diventano persistenti per mesi. Perché succede e quali sono le cause?

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La Chikungunya è una malattia cronica?

La maggior parte dei pazienti che contraggono il virus chikungunya guarisce completamente, con i sintomi che scompaiono in 3-10 giorni. Ma in alcune persone, i sintomi possono durare mesi o addirittura anni.

Tuttavia, la morte per complicazioni della chikungunya è molto rara. Il virus chikungunya, che può causare seri problemi di salute, si verifica soprattutto nelle persone anziane che hanno altre malattie croniche, come malattie cardiache e diabete.

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Possibile artrite di Chikungunya

Se ti sei appena ripreso da un episodio di febbre chikungunya ma provi dolore costante alle articolazioni, anche per mesi, è probabile che tu abbia l'artrite chikungunya. Questa condizione è anche nota come artropatia post-virale.

Sebbene questa condizione possa essere curata, può rendere molto preoccupato il malato. Nella fase cronica, l'infiammazione articolare continua per settimane, mesi o addirittura anni. I sintomi possono essere avvertiti continuamente o andare e venire.

I malati sperimenteranno disturbi nelle attività quotidiane, difficoltà nel passare a una significativa diminuzione della qualità della vita. Uno studio condotto quando la chikungunya era endemica in Colombia, ha rilevato che circa il 25% dei pazienti ha continuato a provare dolori articolari fino a 20 mesi dopo l'infezione.

Quali sono le cause dell'artrite di Chikungunya?

Fino ad ora la causa dell'artrite chikungunya non è nota con certezza. Tuttavia, si sospetta che la causa non sia il virus chikungunya. Perché nell'esame del liquido articolare di pazienti con artrite dopo l'infezione da chikungunya, non è stata trovata alcuna prova del virus chikungunya.

In un altro studio recente che ha coinvolto 140 pazienti infettati dal virus chikungunya, è stato riscontrato che il fumo e il sesso femminile erano i principali fattori di rischio per forti dolori articolari nelle fasi acute e croniche dell'infezione post-chikungunya.

Questi due fattori di rischio sembrano essere simili ai fattori di rischio per l'artrite reumatoide (RA). Quindi, secondo gli esperti, il trattamento per l'artrite chikungunya è lo stesso dell'artrite reumatoide in generale, sebbene possa essere più limitato. L'AR è una malattia autoimmune e colpisce soprattutto le donne. Questa malattia danneggia le articolazioni e, se non viene interrotta la progressione della malattia, può portare alla disabilità. L'AR inizia generalmente con rigidità articolare, specialmente nelle articolazioni e nelle dita.

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Quando andare dal dottore?

Se tu o qualcuno della tua famiglia siete affetti da chikungunya e i sintomi non guariscono dopo due settimane, dovreste consultare immediatamente un medico. Il medico eseguirà un esame del sangue completo per determinare se hai l'artrite chikungunya o altre malattie.

Perché da vari studi che sono stati fatti, il virus chikungunya può scatenare l'artrite attraverso una via autoimmune. Si sospetta che il virus chikungunya stimoli il rilascio di immunomodulatori che causano l'artrite chikungunya. Inoltre, se sei a rischio, dovresti evitare di essere punti dalle zanzare Aedes. Il trucco è ritardare l'andare nelle aree endemiche e usare la protezione in modo da non essere punti dalle zanzare. (AY)

Fonte:

Mayo Clinic, cos'è la febbre di Chikunya?

CDC, sintomi, diagnosi e trattamenti del virus Chikungunya

Rheumatologyadvisor.com, cosa dovrebbe sapere la reumatologia sul virus Chikungunya